哈佛大学精神:真正的教育,就是让你成为最好的自己

发布时间:2017-04-28     来源:未知 查看:打印  关闭
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起源:中国教育研究(ID:hantopedu)

  

  艾伦·布卢姆在《美国精神的封锁》中说:

  “对于一个十几岁首次分开家门,行将踏上通才教育征程的青少年来说,今天一所第一流的高等学府将给他以什么样的印象呢?

  他将有四年的时间去自由地发现自己一一他步入到一个空间中,以往贫乏的知识荒凉被他逐渐抛在了身后,而取得学士学位后那种乏味的专业训练尚未降临。

  在短短的四年中,他必须了解,在以往他所知晓的那个小小的世界之外还存在着更为辽阔的天地,亲身领略它的乐趣,充足吸取知识的营养,以支撑自己去征服那片注定要穿梭的知识荒野

  只要他想要获取任何高水准的生活,他就必须这样去做。

  如果他的选择不仅仅限于那些当时风行的或者是职业发展所提供的内容,而是关注那些可以使他本身全面发展的选择,那么大学生活是令人向往迷醉的,他可以成为自己所希望成为的一切,去观照和考虑自己的种种选择。

  对于一个美国人来说,大学岁月的重要性是怎么估量也不会过火的。它们是使他文明开化的唯一门路……面对这样一个行将接收教育的人,我们必须思考这样一个问题:“如果他可能被称为受过大学教育,他应当学习什么?

  作为美国、也是全世界第一流的高等学府,哈佛大学让本科生们学什么?

  哈佛传统的“自由教育”的基本元素是什么?

  他们的通识教育又阅历着怎样的变化呢?

  本文摘编自《大学的精神:教育是让一个人成为最好版本的自己》。

  哈佛大学教育学院的毕业生加入毕业仪式

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  哈佛人都在学什么?

  据说,在每个哈佛人的一生中,都会涌现这样的时刻,他或她忽然意识到哈佛的魅力。我想许多人的那个霎时是在拿到长达上千页的选课单,为自己选择在哈佛的第一门课的时候。

  2013年哈佛新的通识教育打算正式推行,重新划分了学生需要涉猎的八大知识领域领域,艺术与诠释、文化与信仰、经验推理、伦理推理、性命系统科学、物理世界科学、世界中的社会、世界中的美国,共计400多门课程。

  假如说,大学教育的价值在于为一个人的一生提供一个时间段,在此期间,他的求知欲最为旺盛,心智最为开放,并得以远离社会求速成的压力,学习如何发问,去疑惑既定的条件,学会天马行空的思考,那么,当简直全人类的知识一起摆在他的眼前,而他必须从中选出32门值得破费四年时间的课程时,除了对于这场知识的盛宴布满兴奋之外,恐怕还有伟大的困惑与不安。

  桑德斯剧场旁的安纳伯格餐厅,拥有9000平方英尺的就餐大厅

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  通识教育:何谓受过良好教育的人?

  “21世纪前25年,何谓‘受过良好教育的人’?”这是哈佛文理学院院长威廉·科比在2003年一次通识教育改革会议上提出的第一个问题。当一所走过了近400年历史的大学回首审阅自我时,这是一个最简略,却也最艰巨的问题。从2013年开始,哈佛的本科生全面推行一套新的通识教育方案(Gen Ed),以代替20世纪70年代末设计的“核心课程”(Core-Curriculum)。

  对哈佛学生来说,没读过莎士比亚更可耻,仍是不知道染色体与基因的差别更丢人?

  哪些知识是重要到必需教给每个学生的?

  比如足够多的经济学知识让他们看懂华尔街的财务报表,足够多的科学素养让他们读懂《科学美国人》上的每篇论文,还是足够多的幽默感让他们看懂《纽约客》上的笑话?

  “受教导”与技巧训练不是一回事。尤其在西方“自由教育”(Liberal Education)的视线之内,一个受过教育的人,必须理解自己以及自己在世界中的位置??文化的与自然的??从而追求一种富有意义的人生。它要求一种历史性的视角,让一个人不至于陷溺于一时一地的现实考量,活得像一只“夏天的苍蝇”(埃德蒙德·博克)。

  这样的“教育”必定包括英国19世纪著名的诗人和学者马修·阿诺德所说的“曾经被懂得过的与被陈述过的最好的一切”。

  它必须懂得整体??人类世界与它的历史,我们的文化与那些不同于我们的文化,天然世界与探究的方法,量化的与语言的技能,还有生动的艺术。

  就像校徽上刻着的“真理”二字一样,“自由教育”??在自由探索精力指导下的不预设目标、不与职业相挂钩的教育,是哈佛大学在近400年的历史中一直保持的一个理想,只管在越来越世俗化和功利化的今天,这种坚持已经变得越来越艰苦。

  有一种说法是自由教育就像教堂,专业教育则像医院。大家都知道医院是干什么的,但说不清晰教堂到底有什么用,但它确切还有某种深远的影响和作用,好比慰藉和答复人的真正需要。

  哈佛通识教育委员会主席J.哈里斯在招待两位前去取经的中国学者时说:“自由教育的特色是又宽又深。所谓宽,是教给学生的整个知识范围‘宽’,深则意味着要深刻各个专业,每一门课都讲究深度。

  从20世纪40年代开端,哈佛就把本科生的课程分成三个部分:主修课、选修课、通识课(此外还有写作课与课外运动)。

  依照J.哈里斯的说法,这些都是哈佛式“自由教育”的根本元素。

  主修课致力于培育学生对某一学科的深入理解,这是专业化时代的要求??只有当一个人深入研究了某一复杂学科之后,不仅学会分析问题,还要能公道地说明解决问题的过程,才能清楚真正的智力探究与探索是什么意思。

  即便一个人学生时代选择的专业与他未来的事业之间毫无关系,或者20年后将所学的专业知识全体忘光,他至少懂得精通一门专业是怎么回事。

  哈佛学生正在上一堂天文课

  选修课占四分之一,是为了让学生按自己的兴趣自由摸索主修专业之外的知识,比方一个文科生偶然也会仰望星空,追问宇宙大爆炸是怎么回事;或者一个满头脑代码的盘算机系学生可能也愿意欣赏一点贝多芬、莫扎特或印象派。

  剩下四分之三则是通识课(General Education)。所谓通识课程,就是学校供给给本科生的一系列基本课程,学生必须从中选出几门作为必修课,无论他们的专业或兴趣是什么。

  03

  哈佛通识课怎么变迁?

  在哈佛,主修课可以任意选、任意换,连专业也可以换,唯有通识课属于校方指定必修的,非选不可。这是大学主动为一个年青人的4年求学生涯开出的一张要害处方,代表了一所大学对于知识与教育最基本的哲学与立场:

  一个人在大学期间应该学些什么?

  什么知识或办法是每个学生都应掌握的?

  大学最希望造就的是什么样的人?

  比如哥伦比亚大学认为有些书是每个人毕业之前都应该读过的,不是任何一本书,而必须是荷马、柏拉图、索福克勒斯、奥古斯丁、康德、黑格尔、马克思、伍尔夫的著作……为什么?因为这些是最戏剧性地建构了“西方”的著作者,他们的书是一些最直接的波及什么是人以及人可以是什么的书,它们应该成为每个人的教养的一部分。

  哈佛中心校园

  哈佛大学则认为,比起古典名著或者最前沿的科学知识,某些学问的方法才是学生必须掌握的

  比如你可以没读过莎士比亚的作品,但必须在教授的指导下以评论和分析的方式研读过经典文学;

  你可以不了解法国大革命的历史,但你得理解如何将历史作为一种探究和理解的方式,视察和剖析当今世界的主要问题;

  你可以没上过“经济学原理”,却不能没修过一门探讨社会问题基本原理的课程。

  一个哲学系的学生应该能理解物理学的基本观点:

  这个世界是一个感性的、可预知的系统,我们能够通过经验发现其规律;

  而一个衣着白大褂在试验室里捣鼓细胞的生物系学生应该具备最基本的道德推理才能,以应对未来可能遭遇的道德窘境。

  这是哈佛运行了30多年的通识教育系统??“核心课程”的基本观点:

  在一个知识爆炸的时代,本科教育的重心必须从详细知识的获取转化到“获取知识的方法与途径”。

  哈佛著名的“正义课”就是一门“核心课程”。

  在第一节课的末尾,桑德尔教授就对学生发出了忠告:

  这门课并没有教给你任何新的知识,而是通过将你原本熟知的事物变得生疏,给予你另一种对待事物的方法。

  “这是一种危险:一旦那些熟习的东西变陌生了,就再也不会和以前一样了。”他说,“自我知识就像失去的天真??无论这让你多么不安,你也不可能再回头。”

  30年前,哈佛“中心课程”的设计者亨利·罗索夫斯对于“何谓一个受过良好教养的人”有着清晰的界定:

  能清楚而有效地思考和写作;

  在某些知识领域具有较高的造诣;

  对宇宙、社会及人类自身有深邃的理解;

  勤于思考伦理道德问题,拥有理智的判定力和决定力;

  具备丰盛的生活经验,对于世界各种文化及时代有深入的认识。

  

  2002年波士顿剑桥镇举行查尔斯河划艇大赛,9000多名各国运动员参赛,哈佛大学也派队参加

  今天,哈佛以为,“核心课程”已经过期了??既然只有10%的哈佛学生会选择以学术为业,而60%会进入贸易、律师、医学等职业领域,为什么还要消费那么多的精神试图把他们塑造成学者、教授呢?但对于未来的律师、医生、商人们,这个汇聚了世界上最多天才的大学,却无法为21世纪前25年的“良好教育”开出一份明白的清单。

  对此,哈佛通识教育改革委员会的成员之一、英语系教授路易斯·梅纳德(Louis Menand)是这样分析的:

  “在知识专业化愈演愈烈的时代,绝大部分教学都是专门学科的专家,他们在本人的范畴有足够的威望,他们能告知你,如何才干成为英语教授、物理学家、经济学家等等,但对于一个‘一般的知识核心’,或者‘所有人都应该知道的知识’,他们一样迷惑,不可能在任何详细的内容上达成共鸣,这不是他们的惯常思维。

  本文节选自《大学的精神:教育是让一个人成为最好版本的自己》

  本文转自大众号:中国教育研究。中国教育研究秉持 “教育无痕”的理念,身材力行,坚持教育引领和心灵唤醒,分享、流传相符孩子自然成长规律和教育发展规律的科学教育理念和方法。

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